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拉美列国纪行连载(23),脚踏赤道线

时间:2019-08-13 07:43 作者:未知
 

 

 

作者 高关中2019/8/125月19日 星期五 脚踏赤道线明天,我们就要乘飞机离开了。今天,我们将在赤道线上度过,为南美之行划上一个完整的句号。赤道线纪事相传,古代印第安人已经发现基多在地理位置上与众不同。他们观察到,一年之中,有相当多的时候,基多地区炙热的太阳光总是从头顶上直射下来。特别是春分秋分时,直射的光线使人看不到自己在地面上的身影;印加人在这里竖立的太阳神石柱,正午时一点影子都没有。印第安人所观察的现象正是赤道的特征。而科学地实测赤道线则是1736年首次进行的。当时在欧洲科学界有一场关于地球形状的争论。本来在麦哲伦环球航行成功后,人们已相信大地是球形的。可是一只摆钟动摇了这个普通的观念,地球并不是一个浑圆的圆球。1672年,法国一位天文工作者里舍,被法国科学院派到南美赤道附近的卡宴去观测火星。他随身带了一只经过精确校正的天文摆钟。到达卡宴以后,这只摆钟忽然变得“懒惰”起来,每昼夜慢了2分28秒。工作完成之后,里舍回到巴黎,发现这只摆钟又恢复了它往日的“辛勤”,走动加快起来。为什么会出现这种情况呢? 1687年,大科学家牛顿应用万有引力定律,对这个现象作出了解释。他认为,地球应是赤道部分略微突出的扁球。越靠近赤道,地心对于地面物体的吸引力就越小,也就是重力加速度越小。所以,同样一只摆钟,放在赤道附近的卡宴,要比放在离开赤道较远的巴黎走得慢一点。为了验证这一说法是否正确。1736年,法国科学院组织了两支考察队,分别到北极圈和赤道一带进行测量。我们知道,赤道线大部分从海洋上经过,陆地上只经过亚洲的印尼,非洲的刚果肯尼亚等6国,和南美的巴西,哥伦比亚及厄瓜多尔。这些地方大都是热带雨林地区,很难进入。而基多城离赤道很近,气候又好,地理,社会条件也比赤道上的其他地区优越。于是,法国考察队选中了这里。考察队包括13人,由法国学者Charles Marie de la Condomine带队。考察队先来到昆卡,由此地开始测量,一路北上,历尽艰辛,直到基多北部为止,先后用了七八年时间测量地球弧长。经过考察队的测定最后证实,地球的确是个赤道地区略鼓,两极稍扁的扁球体。不过,这个“扁球”扁的程度很小很小,有时甚至可以忽略不计。拿今天的数据来看,赤道周长为40075.7公里,而子午线为40008.5公里,差别不到千分之二。这次考察测定同时也证明了基多北郊正好是赤道经过的地方。这也是人类第一次精确地测量赤道线的位置和长度。1936年,在纪念这次勘测赤道线200年之际,厄瓜多尔政府在基多北部赤道线通过的卡拉卡里村建了一座赤道碑。但后人经过复测,发现它有所偏离赤道线的准确方位。于是厄政府再兴土木,1986年在基多市北24公里的圣安东尼奥村建成第二座赤道碑,其规模远远超过第一座,起名“世界之半”。今天阿妹就带我们参观了这座赤道碑。“世界之半”赤道碑赤道碑高达30多米,坐落在一个直径100米的大圆盘上。内分9层,造型上窄下宽,酷似一座稳重的方塔。四面墙分别镶嵌着E,O,S,N的字样,均为西班牙语的缩写,表示东西南北四个方位。塔内底层是一个介绍全国风光的展厅,如加拉帕戈斯群岛的巨龟,大蜥蜴,海狮和蓝脚鸟,Cochasqui地方的阶梯金字塔遗址等,可容百十人参观。其它各层介绍各地印第安各部族的民间工艺,如编织,以及民族服装,民居,黑人迁厄历史等等该国人类学方面的知识,是一间有名又受欢迎的民俗博物馆。拾级而上,就登上了碑顶的了望台。当然也可乘电梯登高,大电梯一次能把30个游人送上碑顶。登上了望台,人们的视野顿时开阔。只见湛蓝的天幕笼罩着葱郁的山峦,远处俊秀奇拔的火山清晰可见,山顶上千年积雪在骄阳下闪烁着银光。这是世界奇观中的“赤道雪”。如画的美景,令人心旷神怡。了望台上的另一“景”,是那庞大的地球仪,立在了望台中央好几米高的石座上。这个古铜色的合金质金属球,直径达4.5米,重4吨多。它不怕日晒雨淋,风吹雹打。外国游客往往好奇地仰望地球仪,寻找他们自己祖国的位置。你会注意到,它与一般地球仪有所不同,它被横放着。也就是说,赤道线不是水平圆周,而是从上到下绕一圈,方位则是正东正西,正好与纪念碑地面上标示的真赤道线吻合。赤道线本来是看不见,摸不着的。为了把它形象地标出,建筑师们在纪念碑东西两侧石板地上,各镶嵌了一条几十米长,10厘米宽,漆成红色的石线 。红线就是“赤”道,它表示出赤道线的准确位置。一个黄底金属牌上,写着纬度0度0分0秒,西经78度27分8秒的字样,标明此地的经纬度。赤道碑台阶边的石墙上同样镌刻着经纬度和此地的海拔:2483米。这条把地球分成两半的石线,每天都吸引着成千上万的游人。人们争先恐后地将两脚跨在石线的两侧“立此存照”,以显示自己同时脚踏南北两半球的雄姿。我们两口,还有阿妹和她可爱的小女儿蕙兰,也以赤道碑为背景,脚踩着红线,留下了赤道风景照。要是3月21日或9月23日中午12点在这里拍照就更好了,这个时刻太阳正好直射大地。站在赤道线上,做个没有影子的人应该是难得的经验。赤道碑的南北方向上,竖立着13座石雕胸像,纪念1736年首次测量赤道线长度的测量队13人,包括9名法国人,2名西班牙人和2名厄瓜多尔人。其中厄瓜多尔人Pedro Vicente Maldonado在1743年测量赤道线完毕后,又陪同考察队长翻过安第斯山,乘木筏对亚马孙河全程进行了第一次科学测量。他们测绘的地图直到20世纪几乎没有更改过,这在世界测绘史上也是一项了不起的功绩。沿着赤道线向前走百余步,即进入一座占地10多公顷的“小城”,叫做“世界之半城”。小城的一半建在地球的北半球,另一半建在南半球。这座城里没有任何机动车辆,人们可以随心所欲的在街上漫步。饶有风趣的是:如果人们稍加留意,他们就会发现在这里散步,在举手投足之际,便已往返地球南北。“世界之半城”是厄瓜多尔政府为促进国家旅游业的发展而建立的综合性文化区和商业区。我们就在这里的餐馆里吃了午饭。饭后顺便在手工艺品店和其它商店里逛了逛。这里的邮局能把你的问候信件寄给亲友,上面盖着赤道邮局的邮戳,意义自然不同寻常。这里还有置放基多老城1:200模型的博物馆,以及剧场,天像馆等文化设施,为游客服务。“世界之半城”内还开辟了一个广场,每年春分和秋分时节,印第安人都会在这里举办“播种节”和“丰收节”活动。再现祭拜“太阳神”的古风民俗。

 

 

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